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鲸鱼和海豚为什么可以天然杂交发生鲸豚兽?这是在发明新物种吗?

1990年,一位名叫海德·约根森的科学家,偶尔在格陵兰岛一个因纽特猎人的东西棚里发现了一个古怪的鲸鱼头骨。

从猎人口中得知,这个动物骨头是他几年前正常捕鲸举动中猎杀的动物,在这次捕猎举动中还猎杀了别的两端类似的动物。

它们有着灰色的皮肤,像白鲸相同的鳍状肢,像独角鲸相同的尾巴。可是它们既不契合独角鲸的特征,也不契合白鲸的特征。

仔细观察这个古怪的骨头后发现,这个动物的牙齿十分共同。白鲸有40颗牙齿用来咬住鱼,而独角鲸几乎没有牙齿,而是靠吸力进食。

可是,这个奥秘的骨头只要18颗牙齿,并且都长在嘴的前部,许多牙齿上有古怪的螺旋形,就像独角鲸的长牙相同。

其时,约根森就估测这个或许不是新物种,它是白鲸和独角鲸的混血子孙。

图为:a-独角鲸,b-narluga,c-白鲸

白鲸和独角鲸的杂交种类——narluga

近30年后,约根森剖析了这个骨头的DNA,终究证明这个头骨归于独角鲸和白鲸的混血儿,并取名为narluga。

在DNA信息中,他得知这只动物的母亲是一头独角鲸,而父亲是一头白鲸。

独角鲸的长牙一般只出现在雄性身上,被以为是第二性征,用于求爱和展现,假如没有这个长牙,很难求爱成功,而雄性白鲸没有这个长牙来向雌独角鲸求爱。

由于这两种动物一年中的大部分时刻都隐藏在密布的海冰中,人们很难观察到,对它们的了解也很有限。

所以,科学家们还不知道一只雄白鲸怎么招引另一头爱长牙的雌独角鲸的,可是它肯定是做到了。

从纯科学视点动身,这两种鲸鱼的体型差不多,并且有着相同的染色体数量,彼此交配并发生子孙问题不大。

不只鲸鱼和鲸鱼之间

虽然narluga看起来很古怪,但这仅仅一长串已知的不同种类鲸目动物之间交配的一个比方,鲸鱼和鲸鱼,鲸鱼和海豚,海豚和海豚的故事远不止这些。

2016年的一项研讨发现了近20个这样的杂交种类,只要7个发生在人工养殖的环境中。其间最著名的是,1985年由宽吻海豚和伪虎鲸交配而来的这个混种儿Kekaimalu——“鲸豚兽”。

宽吻海豚好像特别敞开。有关于它与圭亚那海豚、粗齿海豚、灰海豚、太平洋白边海豚、长喙一般海豚、大西洋斑驳海豚、印度-太平洋宽吻海豚,以及短鳍领航鲸和伪虎鲸繁衍的报导层出不穷。

图为:Kekaimalu

其间,刚刚说到的Kekaimalu仍是一个可育子孙,2005年它又产下了一头健康的雌性“鲸豚兽”。

别的,研讨还发现大多数鲸类杂交的比方并不是近亲物种之间的杂交。在18个杂交种类中,只要4个归于所谓的姐妹物种,独角鲸和白鲸便是其间之一,而只要两只归于同一属,其它的都是离的比较远的那种。

总的来说,与陆地哺乳动物比较,鲸目动物天然杂交概率十分高,或许咱们平常看到的便是混血儿,仅仅没有被辨认出来罢了。

为什么会这样呢?

鲸目动物的这种行为的确十分古怪,大多鲸目动物都是濒危物种,科学家能研讨的样本也十分少,所以现在还不能解释为什么鲸鱼和海豚在交配时如此灵敏。

不过,有一种理论以为这是“交际游戏”的副作用。

一切动物从小就会不断的测验今后会用到的技术,比方捕猎,很小的小猫就会开端玩死老鼠,为它今后抓老鼠做准备。

关于交配方面也是相同的,它们也会挑选一种低危险的版别,比方寻觅同性成员试试水,当然有时候也会提高难度,找不同物种测验。

测验这种实验的雄性或许会取得经历,协助它们在今后成功地与同类交配。换句话说,假如没有什么欠好的工作发生(比方受伤或逝世),并且有或许得到报答,那么天然挑选或许就会鼓舞这种测验。

图为:鲸豚兽,母本瓜头鲸

鲸豚是新物种吗?

讲到这儿,还有一个问题没有解决,已然鲸豚兽如此常见,那么鲸豚称得上是新物种吗?

简略的答案是:不能。

要想成为一个物种,这些兼并事情有必要在很长一段时刻内不断发生,子孙有必要具有可育性,并且更乐意彼此间繁衍。

鲸目动物杂交发生可育子孙是很少的,而这些鲸鲸豚兽也根本没有表现出彼此之间繁衍的倾向,或许是由于这种混血儿太少了。

其实,narluga现已很有“特性”了,它不只长到了成年,并且从它牙齿的碳特征中得知,它的饮食习惯更像海象,而不是独角鲸或白鲸。

换句话说,narluga的大部分食物来自海底,或许是蛤蜊和其他无脊椎动物,而它的母体则以海面上的鱼类为生。

不过,科学家不知道narluga是否可育,即使白鲸和独角鲸的染色体相同,但也纷歧定能发生可育子孙,由于这个决定因素许多。

假如一种鲸豚兽的数量足够多,然后又有自己共同的饮食习惯,那么发生一个新物种也仅仅时刻问题。

最终

陆地上人工杂交发生的新动物挺多的,比方杂交斑马,狮虎兽,灰北极熊等等。

但这些往往是人工干预下的产品,而海洋哺乳动物很少需求人工干预的,的确很奇特。

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