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美洲虎打得过美洲黑熊吗?

美洲虎是全球第三大猫科动物,也是新世界最大的猫科动物。今日,美洲虎的散布限制在中美和南美。但是,它们曩昔的散布区包括大半个美国,可北至俄勒冈-宾夕法尼亚一线。但早在哥伦布年代它们就从美国东北部消失了,加利福尼亚的终究一只美洲虎于1860年被射杀。到20世纪初,美洲虎在北美的散布畏缩至大峡谷-科罗拉多一线以南。

现在,虽然许多动物学家以为美国已没有美洲虎久居种群,但亚利桑那、德克萨斯和新墨西哥三州不断呈现的零散记载向人们证明着,美洲虎一向没有完全退出美国。尤其是在亚利桑那,1920年有人在高速公路上目睹到了一只美洲虎,1949年另一只美洲虎被射杀,1971年又捕捉到了一只美洲虎,1986年还有一只美洲虎被射杀。1996年3月,一名猎人带着猎犬追寻一只大猫足迹,他以为是一只美洲狮,方案将其猎杀;终究却意外发现这是一只成年雄性美洲虎,该工作被刊登在了Warner Glenn的《火之眼》上,这只美洲虎被命名为Macho B。

下图为IUCN本年给出的美洲虎散布图,涂黄色部分为美洲虎的久居散布,可见美国早已没有久居的美洲虎。

今日,动物志介绍一只进入美国境内的美洲虎,成年雄性,地点在亚利桑那州,它的姓名叫做El Jefe,在西班牙语中意思为"老板",由图森市中学生在生物多样性中心所安排的比赛中选出。不过,由于它活动于亚利桑那州的圣塔丽塔山脉,参加追寻它的几名研讨人员更喜爱称它为"圣塔丽塔美洲虎"。

美洲虎El Jefe在2011年11月初次被记载,其时它两岁,体重54公斤。那一天是11月19日周六,美洲狮猎人兼导游唐尼和他的10岁女儿在山里发现了它,唐尼的猎犬追逐着美洲虎直到它爬上一棵树,接着,唐尼拍下几张相片并给野生动物官员打了电话。三天后,在亚利桑那州渔猎部的新闻发布会上,唐尼向咱们具体叙述了其时的状况,这只美洲虎是一只成年雄性,下了树之后,猎狗们又追了上去,它在抓伤几只猎狗后,为自己赢得了撤离的机遇,爬上了第二棵树,终究唐尼把他的狗摆开,并脱离现场。而唐尼拍照的相片,便是自2009年Macho B逝世以来,美国存在野生美洲虎的榜首依据。下图为相机圈套拍照到的El Jefe的相片。

2012年12月20日,美国鱼类及野生动物管理局、亚利桑那州渔猎部和亚利桑那大学联合举行新闻发布会,宣告当年11月下旬在圣塔丽塔山脉运用圈套相机拍到的美洲虎,便是一年前唐尼遇到的那只雄性美洲虎。每只美洲虎都有其共同的斑驳形状,而El Jefe的右臀部有一个心形的花结,胸腔左边则有一个问号式的印迹,研讨人员便是经过这几个特征确认了两次是同一只美洲虎。

作为一只美洲虎,El Jefe是孑立的,但作为一位尖端掠食者,它绝不短少竞争者,在亚利桑那州的土地上,还生活着美洲狮、灰狼以及黑熊这样的强悍掠食者,美洲虎与它们之间的联系怎么,假如相遇又会产生什么?这样的疑问甭说动物爱好者,便是动物专家,也难免会猎奇。生物学家克里斯,在追寻El Jefe时,就发现了一个不同寻常的现实,他找到一具散乱的骸骨,归于黑熊,熊的头骨被掠食者的利齿刺穿并压碎。下图为现场发现的遇害黑熊的头骨。

在现场,克里斯还收集到了美洲虎的粪便并一同带了回去,在实验室,克里斯确认了粪便中含有黑熊的毛发。随后,他向黑熊专家尼尔斯展现了头骨,尼尔斯在佛罗里达研讨黑熊多年,是这方面的专家,她当即指出,这是一只年青的成年雌性黑熊。由此,咱们能够负责任地说,美洲虎El Jefe捕食了一只成年雌性黑熊,这个发现也是榜首个美洲虎捕杀黑熊的比如。下图为两位动物学家在勘测黑熊头骨。

这样的工作只或许产生在美国西南部或墨西哥北部,由于这是世界上仅剩的美洲虎和黑熊共存的区域,即美洲虎散布的最北端和黑熊散布最南端的重合区,就连尼尔斯也忍不住玩笑道:"这是南北之争,南边赢了。"

据了解,美洲黑熊是一种中型熊类,公熊一般重100多公斤,母熊也有60多公斤重。但它们攻击性不强,平常以草类、坚果和浆果等植物性食物为主食。它们练就了爬树的身手,遇到风险习气于逃避,而不是正面御敌。

美洲虎习气经过咬穿猎物的脑壳来杀死方针,咱们有理由估测,El Jefe埋伏了这只毫无防范的黑熊并敏捷咬穿它的头骨。黑熊不是仅有的熊科牺牲品,南美洲的眼镜熊,就很清楚美洲虎的凶猛,在两者同域休息之地,眼镜熊往往会避开美洲虎。

但是,黑熊杀手El Jefe在2015年的秋季完全失去了消息,很难说它究竟怎么了,但生物学家估测,它或许跳过边境向南边进发,意图为寻觅雌性美洲虎,由于它是在繁衍期失踪的。

在El Jefe失踪后,亚利桑那州又发现了两只雄性美洲虎,但是不幸的是,本年6月其间一只已被证明逝世,想必是某个猎人杀害了它。动物志以为,美洲虎在亚利桑那的出路仍是暗淡,当地的铜矿项目破坏了美洲虎的休息地,许多基础设施的树立也阻隔了雌性美洲虎的到来,零散呈现的雄性美洲虎到了繁衍时节不得不重回墨西哥寻觅交配时机。假如不能招引雌性美洲虎前来久居,这儿必然无法构成一个安稳的可育种群,康复美洲虎种群的方案任重而道远。

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