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世界上最大的蛇,到底有多大?

世界上最大的蛇是“桂花”,它是一条网纹蟒,发现于印尼苏门答腊岛原始丛林中,体长为14.85米,体重约450公斤,身体最粗的当地,直径0.85米。

争议最多的:最大的蛇是网纹蟒,仍是亚马逊森蚺?

桂花是一种极点的存在,以地球现在气候及环境恐怕找不出来第二只。从物种平均值而言:

网纹蟒是世界上体型最长的蛇种更为细长。

世界上体型最重的蛇种则是亚马逊雨林的森蚺,也便是《狂蟒之灾》的原型物种。

泰坦巨蟒

2009年,哥伦比亚的一个煤矿坑开掘出28条巨蟒化石,称之为泰坦巨蟒,以半吨大的鳄鱼与巨龟为食,改写了人类对巨蟒的认知。

图:现存的网纹蟒和泰坦巨蟒脊椎骨巨细比较

从化石判别,泰坦巨蟒长度约12~15米,体重约一吨,身体最粗的当地为1米,是“桂花”的“增肥”版。不过,科学家现在对那个时代开掘的化石较少,或许存在更大的。泰坦巨蟒很有或许是迄今为止最大蛇类物种。

干流的学说以为泰坦巨蟒是恐龙灭绝之后的霸主,大约呈现在6000万年前。还有些科学家以为,它有或许呈现在白垩纪晚期,其时或许没有那么大,由于其时恐龙占有了肯定生态位。

成年霸王龙体重约8~15吨,自始至终约12~15米,4~5米高。10倍的体重距离,泰坦巨蟒只能被一脚踩成肉酱。还有部分古生物学家以为泰坦巨蟒太大,在陆地上移动摩擦力巨大,举动缓慢,因而大概率生活在水中。

不过,生态位上与水生恐龙处于竞赛的联系。恐龙并不会跟你谈“龙与天然”,泰坦巨蟒面临龙族的称雄,毫无竞赛力可言。因而,泰坦大概率是一种相对较小的蟒蛇变种,在小行星呈现之后诞生的。从6500万年前后的气候改变来看,也比较符合。

蛇的巨细跟什么有关?

世界上较大的蛇大多呈现在印尼、哥伦比亚、亚马逊、非洲等区域,这些区域有一个共同点——坐落赤道邻近,换而言之蛇的巨细与气候、温度有关。

蛇俗称冷血动物,在生物学中称为变温动物。哺乳动物、鸟类能够自我调理体温,但耗费能量,因而需求更多的食物。

图:别挤,站好队形,都能晒着太阳

变温动物则依托环境温度或行为进步本身的体温,优势是只需求获取同体型恒温动物1/3的食物。

最典型的比如便是树懒,在演化的道路上把节能发挥到了极致。贵为哺乳动物,可是体温调理才能简直彻底退化,白日只能爬到树冠晒太阳。亚马逊终年平均温度在25~27度,树懒体温随环境改变,因而代谢速率也随环境温度变慢,能量供给不上来,干什么都慢悠悠的。仅有的优势便是你在它嘴里放一把叶子,十几天后再去看,还没嚼完。这种演化协助它在食物匮乏的时代挺了过来。

蛇也是如此,外部温度高时,代谢速率快,简单长得更大,温度低代谢速率慢,不简单长大,还要经常出来晒太阳,冬天天冷了就要蛰伏,因而赤道邻近的热带气候就简单呈现较大的蛇。泰坦巨蟒的呈现也是由于气候的改变——古新世-始新世极热事情。

现在的蛇能否长到泰坦那么大?

地球上现存的蛇不能长到泰坦那么大,体型如此巨大的变温动物的代谢水平,需求年平均气温到达33度左右来保持,而现在地球最高的亚马逊,年平均气温最高时也只要27度。

图:古新世-始新世极热事情

泰坦巨蟒呈现的两个要素:

1.恐龙灭绝,生态霸主空缺,乱世出英雄。

2.地球在6500万年前~4500万年前气温快速提高,在5500万年前~4500万年前到达高峰。

泰坦巨蟒伴随着温度升高快速兴起,又伴随着温度下降,敏捷灭绝,存在时刻很短,因而化石发现很少。

反观现在的地球,除了温度,霸主正值巅峰,不断压榨蛇类的生存空间。亚马逊遭受采伐,印尼的网纹蟒变成了一个个宝贵的奢侈品,濒临灭绝,因而地球不或许在呈现大蛇。

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