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NASA宇宙飞船欲“走马观花”收集小行星样本

“南丁格尔”陨石坑——“奥西里斯-雷克斯”号的首要采样地址。中心为飞船下降方位。

据美国“物理学安排”10月18日音讯称,在环绕小行星贝努飞行了近两年之后,美国航空航天局的“奥西里斯-雷克斯”号航天器将于2020年10月20日测验下降到这颗陈旧小行星的外表,并在地势恶劣的风险环境中抓取碎石作为研讨样本。

这一使命方针是从贝努行星收集至少2盎司重的岩石样品,以便未来带回地球。目前为止,只要日本完结过相似的小行星采样豪举,而这一样本也将是来自月球以外其他星球的最大岩石样本。整个使命耗资超越8亿美元。

“奥西里斯-雷克斯” 号航天器于2016年发射升空,它的下降目的地是一个名为“南丁格尔”的陨石坑中相对平整的中心地带。这片区域只是相当于地球上几个停车位的巨细,而犹如宏伟建筑物一般的巨石在方针着陆区中隐约可见。科学家们开始想象的方针地是贝努的沙漠地带,因此航天器被规划成只能吸入直径小于1英寸的微型砾石。但是,当它在2018年抵达时,科学家们惊奇地发现贝努处处都是巨型岩石和粗砾,偶然还能观测到从其外表弹射出的砾石坠落后又被弹回,似乎一场世界乒乓球竞赛。因为小行星地貌条件过于恶劣,工程师们匆忙地从头确认了方针下降地——“南丁格尔”陨石坑,其间岩石细颗粒存量相对丰厚。

当脱离高半英里的贝努运转轨迹后,该航天器将花费4小时逐步下降,直到悬浮在小行星的外表上方。随后,它会将11英尺长的采样臂伸向贝努,完结触摸,喷出加压氮气并吸走被搅动的泥土和砾石,这一触摸进程将继续5到10秒。整个进程是预先编程的,航天器将主动操作完结前所未有的“走马观花”动作。航天器有三瓶氮气,这意味着它有且仅有三次测验时机。收集的样本要到2023年才干抵达地球。

贝努是一颗近似圆球、富含碳元素的黑色小行星,其直径超越纽约帝国大厦的高度。早在45亿年前太阳系构成的时分,这颗小行星就现已存在。科学家们将它描述为一颗装满天体原始构件的“时刻胶囊”——它能够协助人们解说生命在地球是怎么构成的。

但除了了解来历外,探求贝努还有另一个“自私”的原因——它很有或许将在下个世纪末碰击地球。NASA以为产生碰击的概率为1/2700。因此,科学家们以为,关于这类具有潜在要挟的小行星了解得越多,地球就会越安全。

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